Dólares. Foto: Pixabay

Una pareja del sur de la Florida que afirmaba ser «agricultores» que trabajaban la tierra en dos pequeños lotes suburbanos mientras recaudaban fondos federales de ayuda COVID-19 se declaró culpable el lunes de un plan de fraude.

Latoya Stanley y Johnny Philus obtuvieron más de $ 1 millón en préstamos de la Administración de Pequeños Negocios mientras mentían que estaban luchando por operar no solo un par de granjas suburbanas inexistentes, sino también una tienda de artículos de belleza y un negocio de arrendamiento de automóviles, según las autoridades.


Sus solicitudes de préstamo de la SBA eran una ficción, admitió la pareja de North Miami en un tribunal federal. Cada uno enfrenta hasta cinco años de prisión el 2 de junio ante la jueza de distrito de los Estados Unidos, Marcia Cooke.

Stanley, de 38 años, y Philus, de 33, fueron arrestados en agosto y acusados de cometer fraude electrónico y hacer declaraciones falsas cuando solicitaron préstamos de la SBA en virtud de un programa federal que brinda asistencia financiera a empresas que padecen el impacto de la pandemia de coronavirus.

En sus solicitudes de préstamo del gobierno presentadas en mayo y junio, Stanley y Philus afirmaron operar dos negocios, Dream Gurl Beauty Supply y Elegance Auto Boutique, en un edificio dúplex en una sexta parte de un acre en 1275 NE 118th St.

Los registros estatales muestran que ambos negocios estaban inactivos. Sin embargo, la tienda de belleza dijo que tenía 18 empleados con un inventario de $ 200,000, mientras que el negocio de automóviles dijo que tenía 29 empleados y arrendó una flota de 40 a 50 autos por un valor de $ 1 millón, según una denuncia penal presentada por la fiscal federal Brooke Watson.


Dream Gurl recibió un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago de $ 302,860 para cubrir la nómina garantizada por la SBA, y Elegance Auto recibió un préstamo PPP de $ 538,325 también garantizado por la agencia federal, según la denuncia.

Además, la supuesta granja de Stanley recibió un Préstamo por Desastre por Daños Económicos por $ 137,500 para cubrir otros gastos comerciales, y la granja de Philus recibió $ 150,000 bajo el mismo programa.