Vladimir Bencomo y Joel Cuellar abrieron una pastelería en La Habana en 2013, en una casa alquilada cerca del río Almendares. Los jóvenes lograron comenzar su negocio con dinero prestado de un amigo y tan poco como un horno de una cocina antigua y una batidora de mano para hacer merengue.


Seis meses después, trasladaron la panadería al vecindario Vedado, a una joya arquitectónica de la década de 1940 con techos altos y vidrieras, cerca del Parque del Quijote y la Universidad de La Habana, contó el Miami Herald.

El negocio de los dos jóvenes cubanos comenzó tan bien que en lugar de continuar la expansión dentro de la isla, lo hicieron hacia el norte en Miami, en el barrio de Kendall, en donde ahora tienen una pastelería que sigue los pasos a la de la Habana. Financiaron la expansión con un préstamo de una hermana que vive en Jamaica y vendiendo algunas de sus pertenencias en Cuba, dijo Cuellar al Miami Herald.

La pastelería que tomó el mismo nombre de la de la Habana: Almendrares, esta ubicada en la 147 avenida del suroeste y la 40 calle.

Bencomo, quien se describe a sí mismo como «hiperactivo y muy interesado en la creatividad», dijo que la sucursal de Miami nació de «la necesidad y el deseo de expansión».


En Cuba, una persona solo puede tener una licencia para la actividad económica privada, dijo. «Podría haberme expandido extraoficialmente, abrir otro negocio en nombre de cualquier familiar, pero no quería arriesgarme a que alguien asumiera que el negocio era mío y crear problemas», dijo Becomo. Su panadería habanera emplea a 25; Él no quería arriesgar sus trabajos.

Y luego están los desafíos de operar dentro de los estrictos límites legales de Cuba, dijo Cuellar, de 36 años.

“Si Vladimir necesitaba dos sacos de harina, huevos y un saco de azúcar debían comprarse en el lugar y al precio establecido por el estado. Debe haber pruebas de que los ingredientes no se compraron en el mercado negro ”, dijo.

En La Habana, el negocio también tuvo que limitar las ventas para que no excedieran los límites de ganancias del gobierno, un sistema que Bencomo, de 45 años, encuentra frustrante.

«¿Por qué no puedo tener una tienda en Varadero, donde solo hay una pastelería, Doña Neli, y siempre está vacía? ¿Por qué no puedo? Cuanto más crezca, más aumentarán mis pagos de impuestos, habrá más empleos, más trabajadores y más beneficios ”, agregó.



Bencomo sigue siendo el operador oficial de la panadería de La Habana, pero ahora administrada por uno de sus mejores amigos, que ha trabajado con el equipo desde el principio.

Su éxito en la isla se ha traducido en las ventas de Miami. «Casi el 50 por ciento de los clientes que tenemos aquí nos conocen de Cuba o conocen nuestra panadería allí», dijo Cuellar.

Bárbara Medinilla, una cliente que los panaderos llaman «la presidenta de nuestro club de fans», se reunió con la pareja durante su primer regreso a La Habana, 30 años después de que se fuera.

“Fui con mi nieta a celebrar su cumpleaños. Pedí una buena pastelería y mi hermana me recomendó Almendrares. «Compramos una caja de pasteles variados y los comimos durante un viaje a Varadero», dijo Medinilla. Más tarde compró 500 pasteles para la fiesta de cumpleaños.

«Los pasteles aquí también son deliciosos», dijo Medinilla, quien pasa por un capuchino con frecuencia.

Bencomo está entusiasmado con las posibilidades aparentemente infinitas. «¿Quién dijo que los pasteles de carne no pueden ser cuadrados y que los de guayaba no pueden ser redondos?», preguntó Bencomo.

La tienda ofrece una amplia variedad de dulces y pasteles, incluyendo el famoso pastel de Bombon; la Selva Negra, hecha con pastel de chocolate y fresas; y el Oreo, basado en las famosas cookies.



Bencomo dijo que también está intentando recrear en Kendall algunos de los viejos favoritos en Cuba, incluyendo un pastel de crema como los que se vendieron en la década de 1980 en el Mercado Centro de La Habana, en el antiguo edificio Sears en la esquina de las calles Reina y Amistad. También le gustaría hacer una serie de gaceñigas, un famoso pastel simple creado para honrar a una soprano italiano en el siglo XIX. Pero no puede encontrar el molde rectangular.

Los empresarios planean expandirse a nuevas áreas como Design District o Wynwood, donde Bencomo puede explorar su creatividad con más pasteles experimentales.

“No me interesa lo que hacen otras panaderías, solo lo que NO están haciendo. Quiero que la gente pruebe algo diferente «, dijo. «Conmigo, si no compras, te lo doy gratis porque sé que vas a volver. Eso es lo seguro que estoy de lo que hago, y el amor que pongo en ello «.

La Pastelería Almdendrares en La Habana tiene una puntuación de 4.5 con 26 votaciones en TripAdvisor.