La isla ubicada a unos 550 kilómetros de Honolulu en el Monumento Nacional Marino de Papahānaumokuākea, fue destruida y sumergida por el huracán Walaka a principios de este mes, el segundo ciclón tropical más fuerte registrado en el Pacífico central.

La tormenta de la categoría 5 no tuvo muchos titulares, ya que nunca se acercó a una gran masa de tierra, pero Frigate Shoals francés recibió un impacto directo. Siete investigadores de vida silvestre tuvieron que ser evacuados de las islas antes de la tormenta.

Las imágenes de aviones no tripulados de julio muestran a los investigadores trabajando en la isla, cuando todavía estaba allí:

«Las imágenes (satelitales) parecen mostrar alteraciones en la Isla Tern, y la Isla Este parece estar bajo el agua», se lee en una declaración del Monumento Nacional Marino publicado el martes. «Tanto Tern como East Island son lugares importantes para la anidación de tortugas marinas verdes amenazadas y lugares de cría para focas monje en peligro de extinción».


El personal del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Y el personal de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica volaron sobre el área durante el fin de semana para fotografiar el impacto del huracán. Las consecuencias de la tormenta fueron compartidas a continuación por Honolulu Civil Beat:

El aumento del nivel del mar ya ha reclamado otras islas remotas e incluso los nuevos destinos de playa más calientes también están bajo amenaza, como es el caso de Miami.

Es demasiado pronto para decir si la Isla del Este volverá a aparecer o no, pero el pronóstico a largo plazo de su existencia seguramente no es bueno.