Tesla dijo el viernes que su opción de piloto automático se había encendido antes de un choque de un vehículo utilitario deportivo Model X que mató al conductor la semana pasada en California, lo que genera más preguntas sobre la seguridad de la tecnología de conducción autónoma de la compañía.

Este es el segundo accidente fatal en el que se ha activado el sistema de piloto automático, incluido un accidente en 2016 en Florida que mató a un conductor de Tesla. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras concluyó que el accidente de Florida no fue el resultado de una falla en el sistema, pero la agencia descubrió que el sistema carecía de medidas preventivas para evitar su uso indebido.

Los investigadores federales están investigando el accidente en California, que ocurrió el 23 de marzo.

La compañía dijo en un comunicado publicado en su sitio web que el conductor en la colisión tuvo «cerca de cinco segundos y 150 metros de visibilidad sin obstáculos» antes de estrellarse contra una barrera mediana, y agregó que «los registros del vehículo muestran que no se tomó ninguna medida».. «Al conductor, Wei Huang, le habían dado» varias advertencias visuales y una audible y práctica en el camino «, dijo Tesla.


Aún así, Tesla defendió su hardware de piloto automático. En su declaración, la compañía dijo que hubo una muerte automovilística por cada 86 millones de millas en todos los vehículos en los Estados Unidos, en comparación con una muerte por cada 320 millones de millas en vehículos equipados con piloto automático.

«Si maneja un Tesla equipado con hardware de piloto automático, tiene 3,7 veces menos probabilidades de verse involucrado en un accidente fatal», dijo la compañía.

El accidente solo se ha sumado a los problemas de Tesla. La introducción del Modelo 3 de la compañía se ha visto atascada por los retrasos y la compañía ha seguido perdiendo dinero trimestre tras trimestre. Moody’s Investors Service rebajó la calificación crediticia de la compañía, preocupado por la quema de efectivo.

El accidente ocurrió cinco días después de que una mujer fuera golpeada y asesinada por un automóvil autónomo operado por Uber en Tempe, Arizona. Se creía que era la primera muerte de peatones asociada con la tecnología de conducción automática.