Kelly y Robert Richards

El pueblo de Fernie en Canadá y Cuba comparten pocas similitudes en cuanto a su cultura, geografía y sistema de gobierno. Sin embargo, su gente tiene una cosa en común: un amor por el ciclismo.


El periódico canadiense The FreePress ha dado a conocer la labor de Kelly y Robert Richards, un matrimonio canadiense que lleva años colectando bicicletas donadas, para llevar a los cubanos de la isla.

Durante los últimos 10 años, la pareja ha estado transportando bicicletas de segunda mano y piezas a Cuba para distribuirlas entre los necesitados.

«Las bicicletas para la gente son una forma de moverse, su sistema de transporte no es bueno», dijo Kelly.

«La gente necesita las bicicletas, ese es su transporte».


Kelly y Rocket se mudaron a Fernie desde Whistler en enero y esperan establecer conexiones locales antes de su próximo viaje en noviembre.

Kelly explica al reportero del diario lo costoso que puede ser una bicicleta en Cuba. Según Kelly, una bicicleta nueva en Cuba cuesta alrededor de 300 pesos cubanos convertibles (CUC, aproximadamente $ 390 CAD), mientras que el cubano promedio solo gana entre 20 y 30 CUC al mes.

«Necesitamos bicicletas de montaña de estilo antiguo, nada lujoso», dijo Kelly. «No necesitan suspensión, solo necesitan componentes básicos».

«Las bicicletas Walmart y Canadian Tire no funcionan porque no puede cambiar los componentes», agregó.

Kelly y Rocket, que son los dos ciclistas ávidos, sintonizan y prueban montar cada bicicleta para asegurarse de que dure en el entorno costero, donde el óxido es el mayor problema.

También recolectan piezas, como llantas de repuesto, tubos, cables y asientos.

La pareja viaja a Cuba al menos una vez al año y ha tomado alrededor de 30 bicicletas en la última década.

Su amigo los conecta con personas necesitadas, generalmente los que viven en áreas rurales como Torriente y no trabajan en la lucrativa industria del turismo, en el entendido de que las bicicletas no deben revenderse.

Kelly y Rocket hablan español y pueden tomar fotos de los destinatarios y sus nuevas bicicletas para mostrarles a los donantes.

«Cuando un hombre adulto, un hombre de 75 años, comienza a llorar porque tiene una bicicleta, muestra mucha humildad, y creo que es por eso que lo hacemos», dijo Kelly.

«Sabemos lo afortunados que somos de viajar y tener salud, y queremos ayudar a las personas».