La ciudad de Miami Beach admitió el año pasado que pedir a los desarrolladores locales que construyeran viviendas asequibles para personas pobres y de clase trabajadora había fracasado por completo en la última década. Pero los efectos de esa falla en los residentes locales no han sido completamente claros, hasta ahora, y los resultados parecen sombríos.


En una carta enviada a la Comisión de Miami Beach el jueves pasado, el administrador municipal Jimmy Morales describió el estado de la vivienda asequible de la ciudad: resulta que 532 hogares (personas solas o familias) han estado sentados en una lista de espera para viviendas asequibles desde abril de 2015.

La demanda de apartamentos asequibles en la ciudad es incluso mayor que ese número. Según Morales, la ciudad abrió solicitudes para la llamada vivienda de la fuerza de trabajo en abril de 2015, y más de 5,000 hogares solicitaron. La ciudad seleccionó al azar a 1,000 de esos solicitantes para su procesamiento, y solo 462 de las familias seleccionadas fueron ubicadas. Algunos calificaron, mientras que otros no.

«El saldo restante de los hogares de la lista de espera (462) se ha evaluado y ha aceptado la vivienda, se ha considerado inelegible o ha rechazado un apartamento cuando se alcanzó su número de espera», escribió Morales. Agregó que la comisionada Kristen Rosen González, quien también se postula para el Congreso, le pidió a Morales una actualización de la lista de espera.

La falta de hogares para la clase trabajadora de la ciudad es nada menos que un escándalo. Miami Beach, más que la mayoría de las demás ciudades de Estados Unidos, depende de amas de casa, cocineros, conserjes y otros empleados para mantener sus hoteles de lujo, spas, complejos de condominios, restaurantes y otros lugares de reunión para el 1 por ciento mundial limpio, organizado, y corriendo. El año pasado, la industria del turismo de la ciudad recaudó más de $ 25 mil millones.


Las fallas de vivienda asequible de la ciudad también están ligadas a la evaporación del poder sindical en el sur de Florida. Los sindicatos de trabajadores del servicio podrían haber ejercido presión sobre los líderes locales hace años para construir más hogares que se encarguen del engranaje más vital en la industria del turismo de la ciudad. En cambio, la clase de desarrolladores multimillonarios de la ciudad ha tenido éxito en paralizar los sindicatos estatales y hacer berrinches cuando los funcionarios de la ciudad o del condado les piden que construyan viviendas asequibles. (Por lo que vale la pena, este no es un problema exclusivo de Miami Beach: prácticamente todos los programas de vivienda asequible mantienen listas de espera masivas y multianuales de algún tipo).

Miami Beach ya admitió que es un gran problema. En junio de 2017, la ciudad dijo que su plan para «alentar» a los desarrolladores a construir unidades asequibles se había desplomado dramáticamente. En 2011, la ciudad estableció objetivos para construir la friolera de 16,000 unidades para los pobres para 2020, pero el año pasado, los funcionarios se dieron cuenta de que ni siquiera se acercarían a alcanzar ese punto de referencia.

Así que revisaron sus metas y dijeron que planeaban pedirles a los desarrolladores que construyeran 6.800 hogares de bajos ingresos para el 2030. Sin embargo, la ciudad espera lograr este objetivo brindando beneficios extra a los desarrolladores si voluntariamente incluyen unidades asequibles en sus proyectos. Teniendo en cuenta que este tipo de beneficios voluntarios de zonificación no han funcionado para crear unidades asequibles en otras ciudades importantes, los residentes de Miami Beach no están conteniendo exactamente la respiración.

En cambio, los desarrolladores locales cabildearon exitosamente para eliminar las normas obligatorias de vivienda económica a nivel de condado en 2016. En Tallahassee, los legisladores estatales han desperdiciado más de $ 1.3 mil millones en fondos de vivienda asequible en proyectos aleatorios y no relacionados en la última década.

En una ciudad increíblemente costosa como Miami Beach, esas fallas se sienten aún más agudamente. Según un informe de diciembre de 2017 de Zumper, la renta media de un apartamento de un dormitorio en Miami Beach es de $ 1,580. Un apartamento de dos habitaciones cuesta $ 2,500. El condado de Miami-Dade, en general, estadísticamente sigue siendo una de las áreas más difíciles para los trabajadores pobres en Estados Unidos.

A pesar del hecho de que más de 5,000 familias dijeron que necesitaban acceso a viviendas asequibles, la ciudad solo tiene 168 de tales unidades distribuidas en cuatro complejos de apartamentos. (Un quinto complejo, Barclay Plaza, es un hotel de 66 unidades que se está renovando para convertirlo en viviendas asequibles). Eso significa que solo hay espacio para alrededor del 3,4 por ciento de esos 5,000 solicitantes. La ciudad dice que hay 12 apartamentos abiertos, pero los solicitantes en la lista de espera recibirán los primeros cupones en esas unidades.

Confusamente, dos entidades en Miami Beach operan viviendas asequibles: la ciudad posee cuatro complejos y está renovando un quinto. La Corporación de Desarrollo Comunitario de Miami Beach (MBCDC), mientras tanto, opera 340 unidades, la mayoría para personas mayores o discapacitadas.

Según el sitio de MBCDC, la lista de espera de la agencia se ha cerrado desde 2011 y ya no está recibiendo solicitudes. La corporación ha estado plagada de investigaciones de corrupción a lo largo de los años: su ex presidente ejecutivo, Robert Datorre, renunció en 2013 luego de que una auditoría de la ciudad descubriera enormes «discrepancias fiscales y operacionales» y gastos menores. Cuatro años después, en diciembre de 2017, Morales anunció el Departamento de Estados Unidos de Vivienda y Desarrollo Urbano exigió que Miami Beach pague más de $ 1 millón en ayuda federal malgastada enviada al MBCDC.

Miami Beach adquirió los complejos de viviendas del MBCDC en 2014 y 2015 porque las propiedades corrían el riesgo de perder su estatus de «asequible» debido a la crisis financiera de los CDC, escribió Morales.

Mientras tanto, los trabajadores de la ciudad están sufriendo. En mayo de 2017, The Miami Herald describió a la empleada doméstica de Fontainebleau, Odelie Paret, que diariamente transita dos horas desde Opa-locka en el autobús del condado porque no puede pagar un auto o una casa cerca del trabajo. Paret, de 62 años, gana $ 15 por hora, se despierta a las 4:30 todas las mañanas para el trabajo, y normalmente solo tiene dos o tres horas de inactividad después de que llega a casa antes de tener que acostarse y volver a hacerlo. El día que el Herald acompañó a Paret en su viaje diario, ella viajó 48 minutos en autobús al trabajo, limpió 14 habitaciones de hotel, estaba demasiado ocupada para almorzar, y luego tuvo que pararse durante dos horas en un autobús lleno de gente para llegar a casa.