El año pasado, hubo 10 accidentes aéreos fatales de pasajeros y carga que causaron la muerte de 44 pasajeros y miembros de la tripulación. Eso se compara favorablemente con el promedio de cinco años de 17 accidentes con 495 muertes, según la Aviation Safety Network (ASN), que rastrea incidentes de aviación y accidentes.


Sorprendentemente, en 2017 no se estrellaron aviones comerciales de pasajeros a propulsión a chorro. Las muertes registradas el año pasado fueron todas de aviones de carga o aviones de pasajeros de hélice más pequeños. El lunes marcó 399 días desde el último accidente fatal en un avión de pasajeros, según la red.

Ese accidente en noviembre de 2016 mató a 71 de las 77 personas a bordo, incluida la mayoría del equipo de fútbol brasileño Chapecoense. El jet se quedó sin combustible cuando intentaba aterrizar en Colombia.

Los accidentes en los aviones de pasajeros han disminuido constantemente desde 1992. El último cuarto de siglo ha traído al mercado nuevas tecnologías, aviones y motores. Y los cambios en la capacitación de pilotos y en las regulaciones globales han dado resultados en reducir significativamente los accidentes en los aviones.

La fuerte disminución de los accidentes se ha producido en medio de grandes aumentos en los vuelos. Casi 3.700 millones de personas volaron en 2016, según la Organización de Aviación Civil Internacional, más del triple del número que voló hace 25 años.


Las cifras también incluyen el accidente del 31 de diciembre de 2017 de una caravana Cessna 208B en Costa Rica que mató a los 12 a bordo, incluidos 10 ciudadanos estadounidenses. La ASN considera que ese avión es un avión comercial.

En todo el mundo, ASN registró 24 accidentes mortales, que causaron la muerte de 230 personas. La red sigue de cerca los accidentes relacionados con aviones comerciales, aviones de transporte militar y aviones corporativos.

En total, el año pasado fue «aún el número más bajo en la historia de la aviación moderna», escribió Harro Ranter, director ejecutivo de ASN. En comparación, en 2016, ASN registró 16 accidentes y 303 muertos.

El accidente más letal fue en enero de 2017, cuando un carguero Boeing 747 de MyCargo Airlines se estrelló cerca del principal aeropuerto de la capital de Bishkek, en Kirguistán, matando a los cuatro a bordo y a 35 en tierra después de un vuelo desde Hong Kong.

La aviación militar, sin embargo, todavía tiene un récord de seguridad a cuadros. Según la ASN, de las 230 personas asesinadas en todo el mundo, alrededor del 74% se produjo en vuelos militares. Dieciséis infantes de marina estadounidenses murieron en un accidente cerca de Itta Bena, Misisipi en julio, el peor accidente aéreo en territorio de los EE. UU. En 2017.

Las líneas aéreas de EE. UU. También extendieron su fuerte récord de seguridad otro año. Las principales aerolíneas estadounidenses no han sufrido un accidente fatal desde 2001 y no ha habido una fatalidad a bordo de un operador estadounidense desde febrero de 2009, cuando Colgan Air 3407 se estrelló al acercarse a Buffalo, matando a 49 a bordo y uno en el suelo.