Un veterano del ejército estadounidense que sirvió dos veces en Afganistán fue deportado a México, dijo el Servicio de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos.


La deportación sigue a una decisión anterior de las autoridades estadounidenses de negar la solicitud de ciudadanía de Miguel Pérez debido a una condena por drogas, a pesar de su servicio y el trastorno de estrés postraumático que dice que le causó.

Pérez, de 39 años, fue escoltado a través de la frontera entre Estados Unidos y México desde Texas y entregado a las autoridades mexicanas el viernes, dijo el ICE en un comunicado.

Pérez, su familia y sus partidarios, que incluyen a la Senadora Tammy Duckworth de Illinois, argumentaron que su servicio durante la guerra en el país le había otorgado el derecho a permanecer en los Estados Unidos y recibir tratamiento de salud mental para el TEPT y el abuso de sustancias.

«Este caso es un ejemplo trágico de lo que puede pasar cuando las políticas nacionales de inmigración se basan más en el odio que en la lógica y ICE no se siente responsable ante nadie», dijo Duckworth en un comunicado tras los informes de la deportación de Pérez. «Al menos, Miguel debería haber sido capaz de agotar todas sus opciones legales antes de salir precipitadamente del país bajo un velo de secreto».


Pérez nació en México y llegó legalmente a los Estados Unidos cuando tenía 8 años cuando su padre, Miguel Pérez padre, un jugador de fútbol semi-profesional, trasladó a la familia a Chicago debido a una oferta de trabajo, dijo Pérez a CNN anteriormente. Él tiene dos hijos nacidos en los Estados Unidos. Sus padres y una hermana ahora son ciudadanos estadounidenses naturalizados, y otra hermana es ciudadana estadounidense por nacimiento.

Es un caso complicado. Pérez ha dicho que lo que vio y experimentó en Afganistán le quitó la vida, lo que le llevó a beber en exceso, a una adicción a las drogas y finalmente a su condena por delito grave.

«Después de la segunda vez en Afganistán, hubo más alcohol y también fue cuando probé algunas drogas», dijo Pérez el mes pasado. «Pero la adicción realmente comenzó después de que volví a Chicago, cuando volví a casa, porque no me sentía muy sociable».

En 2010, fue condenado en el condado de Cook, Illinois, por cargos relacionados con la entrega de más de 2 libras de cocaína a un oficial encubierto. Fue sentenciado a 15 años y su tarjeta verde fue revocada. Había cumplido la mitad de su condena cuando ICE comenzó el proceso de deportación. Había estado bajo la custodia de la agencia desde 2016.

Pérez dijo que estaba sorprendido de estar en detención de ICE y erróneamente creyó que alistarse en el ejército automáticamente le daría la ciudadanía estadounidense, según su abogado, Chris Bergin. Su solicitud retroactiva de ciudadanía fue denegada a principios de este mes. Si bien hay disposiciones para agilizar el proceso de naturalización de las tropas, un requisito principal es que el solicitante demuestre «buen carácter moral», y la condena por drogas fue suficiente para influir en la decisión en contra de su solicitud, dijo Bergin.

Pérez se alistó en el ejército en 2001, solo meses antes del 11 de septiembre. Sirvió en Afganistán desde octubre de 2002 hasta abril de 2003 y nuevamente desde mayo hasta octubre de 2003, según su abogado. Él dejó el ejército en 2004 con una descarga general después de que lo sorprendieron fumando marihuana en la base.

Pérez inició una huelga de hambre a principios de este año, diciendo que temía que la deportación significara la muerte. Además de no recibir el tratamiento que necesita, le dijo a CNN que teme que los cárteles de la droga mexicanos intentarán reclutarlo por su experiencia en combate y lo asesinarán si no coopera.

«Si me están sentenciando a una muerte segura, y yo voy a morir, ¿por qué morir en un lugar en el que no he considerado mi hogar en mucho tiempo?» preguntó.