Los cubanos Osvaldo González y Alberto Arias murieron juntos. Fueron aplastados en su camioneta blanca por las toneladas de concreto cuando colapsó un puente peatonal en la Universidad Internacional de Florida (FIU), la semana pasada.


Ahora sus familias quieren asegurarse de que alguien rinda cuentas por sus muertes y las de otras cuatro personas.

El lunes, un hombre que resultó herido en el colapso demandó al contratista del puente, MCM, y las firmas privadas de ingeniería que lo diseñaron e inspeccionaron.

Sin embargo, en los próximos días, las familias Arias y González planean presentar una demanda por homicidio culposo dirigida no solo contra MCM y la empresa de ingeniería, sino también contra FIU y el Departamento de Transporte de la Florida (FDOT), entidades gubernamentales cuyos pasivos financieros están limitados.

“Estamos recopilando información a través de un equipo de ingenieros y, obviamente, el informe de NTSB. Estamos esperando eso”, comentó Yesenia Collazo, abogada de las familias González y Arias.


Las familias se reunieron en la oficina de Collazo el martes. La demanda está lista para ser presentada, pero la batalla legal esperará hasta que dejen a sus seres queridos a descansar más tarde esta semana, acotaron.

Las familias dijeron que González y Arias, ambos nativos de Cuba, habían sido compañeros de vida durante 21 años y llevaban a cabo juntos un exitoso negocio de planificación de fiestas.

Luis Arias, sobrino de Alberto Arias, llamó a la pareja “almas gemelas” y dijo que serían enterrados juntos.

El puente, que conectaría el campus de FIU con la ciudad de Sweetwater, abriría el próximo año. Utilizando métodos de construcción modulares, el tramo principal se ensambló fuera del sitio y se colocó en su sitio el fin de semana pasado como una pieza de rompecabezas para evitar el tráfico en la calle Ocho.

FIU lo promocionó como el puente peatonal más grande de la nación que alguna vez usó el método innovador. Cuando el puente colapsó, la torre alta que fue diseñada para sostener los cables conectados a la plataforma no había sido instalada.

Los investigadores dijeron que el puente colapsó cuando los trabajadores realizaban una prueba de estrés.

“¿Por qué? Si estaban probando este puente, ¿no estaban cerradas las carreteras?”, preguntó la abogada.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte estaba en la escena del colapso recogiendo evidencia este fin de semana a medida que surgían más detalles de que las advertencias sobre el puente no habían sido atendidas.

Un ingeniero del proyecto dejó un mensaje de voz que advertía al FDOT sobre “algunas grietas” en el puente antes del colapso.

El FDOT dijo que el mensaje se dejó en un teléfono fijo y no se escuchó hasta el día después del derrumbe, porque el destinatario previsto estaba fuera de la oficina en la asignación. El empleado escuchó el correo de voz cuando regresó a su oficina el día después del desplome de la construcción.

“A veces las cosas simplemente pasan. A veces nadie tiene la culpa, pero esta vez no. Este no es el caso”, apuntó Collazo.

(Con información de Local10.com)