Estados Unidos tiene la peor tasa de mortalidad infantil en general en comparación con las otras 19 naciones más ricas en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.


Eso es según un estudio publicado en la revista Health Affairs el pasado lunes.

El estudio examinó las tasas de mortalidad infantil entre 1961 y 2010 en los EE. UU. Y países comparables de la OCDE, un grupo de 35 países, fundados para mejorar el desarrollo económico y el bienestar social en todo el mundo. Encontró que las tasas de mortalidad no estaban distribuidas uniformemente.

«Este estudio debería alarmar a todos. Estados Unidos es el país más peligros del mundo para los niños entre los principales países desarrollados del mundo», dijo el Dr. Ashish Thakrar, autor principal del estudio y residente de medicina interna en el Hospital y Sistema de Salud Johns Hopkins en Baltimore.

«Nos sorprendió lo lejos que Estados Unidos se ha quedado atrás de otros países ricos», dijo. «En todas las edades y en ambos sexos, los niños han estado muriendo más a menudo en los EE. UU. Que en países similares desde la década de 1980».


Según el estudio, algunos de los factores que impulsan la tasa de mortalidad infantil en Estados Unidos están relacionados con las muertes infantiles, los accidentes automovilísticos y los ataques con armas de fuego.

Por qué Estados Unidos tiene la peor mortalidad infantil

Los investigadores analizaron datos sobre las tasas de mortalidad de niños hasta 19 años en los EE. UU., Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Islandia, Irlanda, Italia, Japón, Países Bajos, Nueva Zelanda, Noruega, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido.

Los datos, que datan de 1961 a 2010, provienen de la Base de Datos de Mortalidad Humana y la Base de Datos de Mortalidad de la Organización Mundial de la Salud.

Los investigadores encontraron que las tasas de mortalidad infantil disminuyeron gradualmente desde 1961 hasta 2010 en los Estados Unidos y las otras 19 naciones, lo que fue un gran éxito para la salud pública. Sin embargo, la tasa de Estados Unidos cayó a un ritmo más lento que las otras naciones en esos 50 años.

Específicamente, durante la década de 2001 a 2010, los investigadores encontraron que la tasa de mortalidad en los Estados Unidos era aproximadamente un 75% más alta para los bebés y aproximadamente un 50% más alta para los niños de 1 a 19 años que la tasa promedio calculada para todos los países en el estudio.

Durante esa década, otros países con tasas de mortalidad infantil también por encima del promedio general incluyeron a Suiza, Nueva Zelanda, los Países Bajos, Irlanda, el Reino Unido, Canadá y Australia. Aquellos con tasas de mortalidad infantil por encima del promedio general fueron Irlanda, Austria y Canadá.

La tasa de mortalidad infantil de Nueva Zelanda también fue significativamente más alta que la media, similar a la de los EE. UU. Thakrar dijo que la diferencia en las tasas de las dos naciones no era «estadísticamente significativa».

Los países con tasas de mortalidad infantil por debajo del promedio general incluyen a Suecia, España, Noruega, Japón, Islandia y Finlandia. Aquellos con tasas de mortalidad infantil por debajo del promedio general incluyeron a Suecia, Suiza, los Países Bajos, Japón, Italia, Islandia, Alemania y Dinamarca.

En general, para los niños de todas las edades entre 1961 y 2010, Suecia tuvo la tasa de mortalidad infantil más baja de todos los países.

En cuanto a Estados Unidos, «encontramos que el exceso de muertes en los EE. UU. Se concentra entre los bebés, por causas como la inmadurez y el SIDS, y entre los adolescentes, por las lesiones», dijo Thakrar.

«La investigación existente ha demostrado que los bebés mueren con más frecuencia en los EE. UU., Pero esta fue la primera vez que pudimos ver que esta tendencia comenzó hace décadas. También nos sorprendió la frecuencia con que los adolescentes estadounidenses, en particular los niños, están muriendo de lesiones «, dijo. «El hallazgo más inquietante de este estudio fue que un estadounidense de entre 15 y 19 años tiene 82 veces más probabilidades de morir a causa de la violencia armada en los EE. UU. Que en cualquier otra nación adinerada y democrática».

Los investigadores escribieron en el resumen del estudio que las intervenciones de política podrían ayudar a revertir estas tasas de mortalidad en los EE. UU., Por ejemplo, con el objetivo de reducir el número de accidentes automovilísticos, asaltos por armas de fuego y muertes infantiles en todo el país.

El estudio tenía algunas limitaciones. Por ejemplo, los sistemas de informes, codificación y clasificación para recuentos de muertes y datos de causa de muerte varían según los países. Esos sistemas también han cambiado durante el período de 50 años analizado en el estudio.

Thakrar agregó que los datos del estudio no incluían información demográfica, por lo que los investigadores no pudieron examinar las disparidades dentro de las tasas de mortalidad de los Estados Unidos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Publicaron un informe la semana pasada que muestra las disparidades raciales estado por estado en las tasas de mortalidad infantil, con Mississippi teniendo la más alta y Massachusetts teniendo la tasa más baja desde 2013 hasta 2015.

El futuro de cualquier país es sus niños

Hay solo algunas causas específicas de mortalidad que ayudan a explicar las discrepancias entre los EE. UU. Y otros países, dijo Lindsay Stark, profesora asociada de población y salud familiar en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, que no participó en el estudio.

«No hubo diferencias importantes entre los Estados Unidos y otros países en términos de enfermedades infecciosas o enfermedades cardiovasculares, por ejemplo. La razón principal por la que EE. UU. Está rezagada respecto de otras naciones es por la mortalidad perinatal, incluidas las afecciones maternas que afectan al feto o al recién nacido, y lesiones, principalmente debido a armas de fuego «, dijo Stark.

«Lo que estos hallazgos muestran claramente es que hay áreas donde los EE. UU. Podrían estar previniendo las muertes infantiles, y estamos fracasando en hacerlo, debido a lagunas en las políticas públicas, una red de seguridad social débil y disparidades sociales persistentes que afectan a las familias», la salud de las madres y los niños de manera desigual «, dijo. «El futuro de cualquier país son sus hijos, por lo que, a un nivel fundamental, podemos ver la inversión de un país en su futuro en la forma en que los niños sobreviven y prosperan».

Thakrar estuvo de acuerdo en que muchas de las muertes detrás de las altas tasas de mortalidad en los Estados Unidos se pueden prevenir.

«Para cambiar estas tendencias, necesitaremos pensar más allá de la atención médica para abordar el entorno social en el que viven los niños», dijo Thakrar. «Todos los niños merecen la oportunidad de vivir una vida plena, saludable y segura. Estos hallazgos demuestran que no cumplimos con esa promesa y que no hemos cumplido esa promesa en los últimos 30 años».

(Con información de CNN)