Toneladas de peces muertos. Un olor tan horrible que te amordazas con una inhalación. Playas vacías, calles vacías, restaurantes vacíos.

Una floración de algas tóxicas ha invadido el sur de la costa del Golfo de Florida este verano, devastando la vida marina y expulsando a la gente del agua.


El Florida Wildlife Research Institute dice que la cantidad de tortugas marinas muertas y varadas es casi tres veces mayor que el promedio. Más de 450 tortugas marinas varadas y muertas han sido recuperadas en cuatro condados afectados este año, y el instituto estima que de 250 a 300 murieron por envenenamiento de marea roja.

En Bradenton Beach, el hedor era imposible de ignorar.

«No puedo describir el olor. Es increíble Te hace vomitar «, dijo Alex Kuizon, residente de Holmes Beach, quien ha vivido en el área durante décadas. Sostuvo un pañuelo sobre su boca y nariz mientras hablaba con un periodista. A solo unos metros de distancia, cientos de peces muertos obstruyeron una rampa para botes.

El lunes, el gobernador Rick Scott declaró el estado de emergencia en siete condados a lo largo del Golfo de la Florida que han sido invadidos por la acre floración. También ordenó que se gastaran $ 1.5 millones en varios esfuerzos de limpieza y para ayudar a las empresas afectadas por la disminución de turistas.


La marea roja es una ocurrencia natural que ocurre debido a la presencia de nutrientes en el agua y un organismo llamado dinoflagelado.

«Fuera de la costa oeste de Florida, tenemos eventos persistentes de marea roja que ocurren con cierta frecuencia», dijo Steve Murawski, profesor de ciencias marinas en la Universidad del Sur de Florida.

Otro problema de algas afecta las vías fluviales de la Florida, dijo Murawski, y las personas confundidas y frustradas están confundiendo a los dos. Las algas verdes azuladas afectan el agua dulce, y Murawski dijo que tiene una correlación directa con la escorrentía agrícola y urbana.