Durante 2018, 534 pasajeros murieron en accidentes de aviación comercial. El número de muertos fue mucho peor que el año anterior, con 13 muertes en accidentes de avión, y representa un fuerte aumento en el promedio reciente.


En su Revisión de seguridad de la aviación civil para 2018, la consultora de seguridad holandesa To70 registra 160 accidentes que involucran aeronaves de pasajeros grandes comúnmente utilizadas por la mayoría de los viajeros; Quedan excluidos los vuelos militares, los vuelos privados, las operaciones de carga y los helicópteros.

La mayor tragedia de la aviación fue la pérdida, el 29 de octubre, de un avión casi nuevo que pertenece a Lion Air de Indonesia.

El Boeing 737 Max acababa de despegar de la capital, Yakarta, en dirección a Pangkai Pinang, justo al norte de la isla de Sumatra.

Los pilotos lucharon por controlar el avión antes de que se estrellara en el mar de Java con la pérdida de los 189 a bordo.


El 18 de mayo, 112 personas murieron cuando un viejo Boeing 737 se estrelló poco después de despegar de La Habana en ruta a Holguín, en el este de Cuba. Un pasajero sobrevivió, aunque con lesiones graves.

El avión de 39 años de edad fue operado por la aerolínea mexicana Global Air en nombre de la aerolínea nacional Cubana. Poco después del accidente, Global Air fue puesto a tierra.

Una pequeña aerolínea rusa, Saratov Airlines, estuvo involucrada en el primer gran accidente del año, el 11 de febrero. El vuelo de Moscú a Orsk se estrelló 50 millas al sur de la capital rusa con la pérdida de los 71 a bordo del jet Antonov An-148.

Una semana después, un avión propulsor ATR 72 perteneciente a Iran Aseman Airlines se estrelló una hora en el vuelo diario al sur desde Teherán a la ciudad de Yasuj. Sesenta pasajeros y seis tripulantes murieron cuando el avión cayó en las montañas Zagros.

El noveno accidente fatal en ocho años en Nepal tuvo lugar en el aeropuerto de Katmandú el 12 de marzo. Un avión de hélice Bombardier Dash 8-Q400 perteneciente a US Bangla Airlines salió de la pista después de aterrizar desde Dhaka. Siguió la confusión entre el capitán y los controladores de tráfico aéreo sobre la dirección de aterrizaje. Cincuenta y dos de las 71 personas a bordo murieron.

El único accidente fatal en Europa involucró a un avión de 80 años: un Junkers Ju-52 de época en un vuelo turístico en Suiza el 4 de agosto.

La investigación sobre la pérdida de 17 pasajeros y tres tripulantes a bordo del avión de tres motores continúa, pero se cree que el clima inusualmente cálido puede haber sido un factor.

Durante 2018 hubo tres tragedias aéreas de una sola muerte, todas con circunstancias altamente inusuales.

El 16 de abril, el vuelo 1380 de Southwest Airlines partió rutinariamente de Nueva York La Guardia para su base de operaciones en el Dallas Love Field. Parte del motor de babor del Boeing 737 se desintegró en el aire, perforando la piel del fuselaje.

Jennifer Riordan, madre de dos que estaba sentada en el asiento 14A, fue parcialmente succionada por la ventana. Aunque otros pasajeros la retuvieron, ella murió a causa de sus heridas cuando el avión realizó un aterrizaje de emergencia en Filadelfia.

Hasta ese momento, Southwest Airlines había transportado 1.800 millones de pasajeros sin accidentes fatales en sus 47 años de historia.

El 10 de agosto, la pérdida más extraña del año involucró a Richard Russell, un agente de servicio en tierra de Horizon Air, con sede en Seattle.

El hombre de 29 años robó un Bombardier Q400 del aeropuerto y despegó sin permiso. Hizo varios trucos complicados antes de morir cuando el avión se estrelló al sur de Tacoma.

Una persona murió el 28 de septiembre cuando un Air Niugini Boeing 737 de Pohnpei se estrelló en una laguna en la isla de Chuuk, en Micronesia.

A pesar de todo la aviación sigue siendo extremadamente segura, especialmente en comparación con el transporte por carretera; La Organización Mundial de la Salud dice: «1.25 millones de personas mueren cada año en las carreteras del mundo».