Zona rural en Florida

Un análisis de The Associated Press (AP) muestra que a medida que el Covid-19 se expande principalmente en grandes áreas urbanas de Estados Unidos, más de un tercio de los condados del país aún no reportan un solo caso de coronavirus, recoge Local 10 News.


Unos 1.297 condados no tienen casos confirmados de Covid-19, de 3.142 condados en todo EEUU, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

El 85% de los condados sin resultados positivos, se encuentran en áreas rurales, desde comunidades predominantemente blancas en los Apalaches y las Grandes Llanuras, hasta la mayoría de los tramos hispanos y nativos americanos del suroeste de Estados Unidos.

Generalmente estas poblaciones tienen menos contacto diario entre las personas que pueden ayudar a transmitir el virus.

Al mismo tiempo, los condados con cero pruebas positivas para Covid-19 tienen una edad media más alta y una mayor proporción de personas mayores de 60 años, los más vulnerables a los efectos graves del virus, y muchas menos camas de cuidados intensivos si se enferman.


El ingreso familiar promedio también es más bajo, lo que potencialmente limita las opciones de atención médica.

La demografía de estos condados tiene implicaciones importantes, a medida que la administración de Donald Trump desarrolla pautas para calificar a los condados por riesgo de propagación del virus, lo que permite a los funcionarios locales revisar las órdenes de distanciamiento social que han enviado a gran parte del país.

El presidente republicano tiene como objetivo el regreso a una apariencia de normalidad para la economía, el próximo domingo de Pascua, 12 de abril.

Los expertos en enfermedades infecciosas ven una oportunidad para frenar la propagación del coronavirus en áreas remotas del país que se benefician del distanciamiento social «natural» y el aislamiento, si se detectan casos iniciales y se ponen en cuarentena de manera agresiva; esto podría ayudar a ganar tiempo a las redes de atención médica rurales para brindar una atención sólida y reducir la mortalidad.

Sin embargo, también les preocupa que las pruebas esporádicas de coronavirus puedan estar enmascarando brotes que, si no se atienden, podrían abrumar las redes de salud rurales.

«Llegarán más tarde a contraer la infección, más tarde tendrán sus epidemias», explicó Christine K. Johnson, profesora de epidemiología en la Universidad de California, Davis.

«Pero no creo que estén protegidos porque no hay ningún lugar en los Estados Unidos que esté aislado», añadió.

Los condados que tienen cero casos confirmados de Covid-19 podrían levantar una bandera roja sobre pruebas inadecuadas, añadió.

«Espero que los ceros sean realmente ceros. Me preocupa que no estén haciendo suficientes pruebas en esas regiones porque no piensan que están en riesgo», opinó la experta.

En Nuevo México, un estado con 2 millones de residentes que abarca un área del tamaño de Italia, la gobernadora demócrata Michelle Lujan Grisham, se ha movido para contener la propagación del coronavirus con el cierre de escuelas estatales, y la prohibición de la mayoría de las reuniones de más de cinco personas.

Casi la mitad de los 33 condados del estado están libres de casos positivos de coronavirus. Nuevo México se encuentra entre los cinco principales estados en pruebas de coronavirus per cápita, aunque algunos condados libres de virus aún no están equipados con sitios de prueba especializados, más allá de las muestras realizadas por un puñado de consultorios médicos.