Ron Magill, el portavoz del Zoo Miami, no pudo asistir a la conferencia anual de la Asociación de Parques Zoológicos y Acuarios Latinoamericanos en La Habana tras la negativa del alcade de Miami Dade, Carlos Giménez, para autorizar el viaje, reporta Miami Herald.

Algunos de los profesionales más respetados en las comunidades zoológicas y de conservación en los Estados Unidos, Europa y Australia estuvieron allí del 28 de mayo al 2 de junio para discutir cómo los zoológicos pueden trabajar juntos para proteger y conservar los hábitats de vida silvestre en peligro y desarrollar relaciones para hacer el trabajo .

El viaje no costó al condado un centavo. Magill había recaudado el dinero. Todo lo que necesitaba de sus jefes era el tiempo y el permiso para representar a Zoo Miami en el foro, algo que consiguió sin más.

El portavoz del alcalde, Michael Hernández, y su asesor principal para la cartera cultural y de recreación del condado, Michael Spring, dijeron que Giménez no firmó porque en la solicitud de viaje de Magill expresó su intención de desarrollar un memorándum de Entendiendo con el Zoológico Nacional de Cuba, que está más allá del alcance de sus responsabilidades.


Tales memorandos pueden ser negociados sólo por altos funcionarios del condado, como los alcaldes adjuntos, o el propio alcalde, y deben ser aprobados por la comisión del condado, algo improbable en el caso de Cuba, dada la inclinación política conservadora de los comisionados cubanoamericanos.

Magill dice que sólo se proponía dar pequeños pasos hacia una relación con el zoológico cubano, «que está haciendo cosas interesantes».

«Así que si los expertos en cáncer del mundo se reúnen en La Habana, ¿no irían allí porque se están reuniendo en La Habana?», expresó Magill.

Cuando Magill publicó su viaje a Cuba en su página de Facebook, y la negativa del condado, la respuesta fue abrumadoramente favorable a sus esfuerzos. Los cubanoamericanos, en particular, escribieron apasionadamente a favor, incluso a los hijos e hijas de ex presos políticos.

Para Magill, viajar al país que su padre cubano huyó no fue una decisión fácil. Tuvo que hacer las paces con el voto de nunca viajar allí mientras el régimen que su difunto padre odiaba estaba en su lugar. Pero después de la restauración estadounidense de las relaciones diplomáticas con Cuba, Magill se movió para conectar no sólo con los cubanos ordinarios, sino con la mayor avidez, con sus homólogos en el Zoológico Nacional.

No sólo encontró gente acogedora, sino que algunos reconocieron la cara del Zoo Miami por sus frecuentes apariciones en la televisión local en español. «La naturaleza no pertenece a un partido político», dice Magill.