El asesinato de una residente en Miami de 36 años que estaba de vacaciones en Costa Rica es motivo de preocupación por viajar a lo que alguna vez se consideró el destino más seguro de América Central.

Se ha encontrado el cadáver de Carla Stefaniak, una ciudadana estadounidense que desapareció a fines del mes pasado cuando estaba en un complejo de apartamentos en las afueras de la capital de San José, confirmó su familia.


Un sospechoso en el caso, Bismarck Espinoza Martínez, de 32 años, está bajo custodia, según funcionarios costarricenses. Trabajó como guardia de seguridad en el Airbnb donde se alojaba Stefaniak.

Costa Rica se había evitado durante mucho tiempo la violencia que azotó a sus vecinos centroamericanos, pero el país ha visto un aumento en los homicidios en los últimos años. El crimen en general también se ha disparado.

«La delincuencia está aumentando en Costa Rica y los ciudadanos estadounidenses son víctimas frecuentes», según el sitio web de la Embajada de los Estados Unidos. «Se alienta a los ciudadanos estadounidenses a ejercer un alto nivel de precaución y vigilancia debido al aumento de los niveles de delitos violentos».

En agosto, dos turistas de México y España fueron asesinados en diferentes playas de Costa Rica, informó el sitio web de noticias costarricense QCOSTARICA.com.


En 2017, el país rompió su récord de homicidios denunciados con 603, según InSight Crime, citando fuentes oficiales. Se atribuyó el aumento en parte al lugar de Costa Rica como un punto de transbordo para la cocaína colombiana destinada a los Estados Unidos y Europa.

Un funcionario de justicia de Costa Rica, Michael Soto, dijo a los reporteros en ese momento que la tasa de 12.1 asesinatos por cada 100,000 habitantes era la más alta en la historia del país, con aproximadamente una cuarta parte de las muertes designadas como relacionadas con las drogas. Costa Rica tuvo 578 homicidios en 2016.

Mientras que el Departamento de Estado de los EE. UU. Aconseja «precauciones normales», el nivel más bajo de seguridad y riesgo para la seguridad, para los estadounidenses que viajan a Costa Rica, advierte a los visitantes que aumenten la precaución en ciertos vecindarios, señalando delitos violentos como homicidios, robos a mano armada y agresiones. , con actividad de pandillas.

Stefaniak estaba en Costa Rica para celebrar su cumpleaños número 36, según sus familiares.

El lunes se encontró un cuerpo parcialmente descompuesto a unos 300 metros del complejo de apartamentos donde Stefaniak se alojaba en una provincia a las afueras de la capital del país, San José, dijo Walter Espinoza, portavoz del Departamento de Investigación Judicial del país.
Los detectives que entrevistaron a las personas que tuvieron contacto con el sospechoso, Espinoza Martínez, antes de que Stefaniak desapareciera el 28 de noviembre comenzaron a sospechar cuando notaron que sus declaraciones eran contradictorias.

Espinoza Martínez se encontraba en el apartamento al lado del alquiler de Stefaniak, dijo el portavoz. El sospechoso es un ciudadano nicaragüense que ha estado en Costa Rica desde junio.

Espinoza Martínez fue arrestado el lunes y está en la cárcel porque corre un riesgo de fuga, dijo el portavoz.

La autopsia de Stefaniak mostró múltiples puñaladas en el «cuello y extremidades superiores», así como un traumatismo en la cabeza, dijo el portavoz.

Las autoridades también encontraron manchas dentro del apartamento donde se alojaba Stefaniak, «que son compatibles con sangre y que se someterán a una mayor investigación y comparación», dijo.

Los familiares se preocuparon la semana pasada después de que Stefaniak dejó de enviar mensajes de texto y de llamar a casa y no estaba en su vuelo de regreso de Costa Rica.