Shaheen es una residente de Golden Beach, un pequeño vecindario caro de exclusivas playas justo al este de Aventura, en el condado de Miami Dade. Desde el 1944 cuando la familia Shaheen obtuvo la propiedad, esta ha sido la residencia familiar y Golden Beach la pequeña ciudad que les acogió y donde se sienten identificados, según un reporte del Miami Herald.

Sin embargo, con el transcursos de los años dinero traído por inversores extranjeros en su mayoría, ha ido desplazando de a poco a los residentes de toda una vida. Shaheen y otros residentes de Golden Beach dicen que ya no son bienvenidos en la pequeña ciudad. Algunos se fueron cuando no podían pagar sus casas, otros cuando sus vecinos y Golden Beach perdieron su sensación de «ciudad pequeña». Aún otros, como Shaheen, decidieron quedarse a pesar de los cambios. Su propiedad está valorada actualmente en 3.6 millones aproximadamente.

Shaheen dice que es víctima de un esfuerzo de décadas por parte de los funcionarios de la ciudad por «violaciones falsas del código» para expulsarla de su casa frente al mar para dar paso a inversiones más grande, propiedades más modernas y mucho más caras.

«Supongo que simplemente no querían casas viejas o residentes mayores», dijo Shaheen, que ahora tiene más de 70 años. «No encajo en la visión de Golden Beach».


Hoy en día, Golden Beach es uno de los municipios más prósperos del sur de la Florida. Compuesto totalmente por residencias unifamiliares, la ciudad tiene algunos de los valores más altos de viviendas en Miami-Dade. (Es segundo después de Indian Creek, uno de los enclaves más ricos de toda la nación).

«Golden Beach es conocida y queremos ser conocidos como una joya preciosa en un entorno exquisito», dijo el administrador municipal Alexander Diaz.

Ubicado en menos de una milla cuadrada de tierra entre el Océano Atlántico y el Intracoastal Waterway en el extremo norte del condado de Miami-Dade, Golden Beach siempre ha atraído a los ricos y famosos, incluidos Ricky Martin, Sammy Sosa, Tommy Hilfiger y Richard Wurman. , creador de Ted Talks. Eric Clapton nombró su álbum «461 Ocean Boulevard» después de su antigua casa de vacaciones en Golden Beach.

Pero recientemente, la ciudad se volvió aún más rica. El año pasado, sus 344 propiedades valieron más de mil millones, frente a $ 633 millones en 2012. Si bien todo el sur de Florida experimentó un repunte en el valor de las propiedades durante ese tiempo, el aumento en Golden Beach es 20 puntos porcentuales más alto que en el Condado de Miami-Dade.

«Los impuestos allí son muy altos. Es muy caro continuar viviendo allí «, dijo Cathy Szabo, que vivió en Golden Beach durante 30 años antes de vender su casa en Golden Beach Drive hace cuatro años. «Mi madre también había vivido en una casa diferente allí. Me mudé poco después de que ella lo hizo «.

Los Szabos no fueron los únicos en irse. De acuerdo con los funcionarios de la ciudad, las familias adineradas de Venezuela, Brasil y Rusia han reemplazado a algunos de los residentes de la generación anterior, en su mayoría nordestinos que huyen del invierno y van de vacaciones al sur de la Florida. El número de niños en la ciudad aumentó de sesenta a casi 400.

«Se ha convertido en una comunidad diferente», dijo June Krogoll, ex vecina de Shaheen, que vivió en Golden Beach durante más de 70 años antes de vender su casa el año pasado por más de $ 6 millones. «Es la misma vieja historia de personas nuevas que entran y se mantienen unidas y tienen una comunidad agradable también, pero ha cambiado y ya no me siento cómoda yendo a la playa».

Krogoll dijo que no encaja, en parte porque muchos residentes nuevos «no hablan inglés». Enumeró a un puñado de otras personas que conocía que también vendieron sus casas en Golden Beach cuando compradores con bolsillos llenos llegaron a sus puertas. Pero no todos piensan que es algo malo.

«Definitivamente el vecindario ha cambiado», dijo Glenn Singer, alcalde de Golden Beach durante cinco períodos.

En los últimos diez años, la administración de Singer / Díaz supervisó un exitoso proyecto de infraestructura de $ 48 millones que incluyó la construcción de nuevos puentes, la instalación de un nuevo sistema de aguas pluviales, el enterramiento de todos los servicios públicos y el aumento del número de parques en la ciudad.

«Queremos que sea como ninguna otra comunidad y la envidia de todos los demás en el sur de la Florida», dijo Singer.

Los compradores han acudido a Golden Beach, derribando las casas viejas, construyendo nuevas y cambiando al mejor postor. Casi la mitad de todas las viviendas de Golden Beach se vendieron desde 2010, según un análisis de los registros de propiedad. Los valores evaluados casi se duplicaron desde la venta. Veintiséis fueron derribados y reconstruidos totalmente, aumentando su valor en otro 25 por ciento. Casi todas las casas reconstruidas estaban a lo largo de Intracoastal cerca de las casas de Shaheen y Krogoll.

Singer dijo que aunque la ciudad nunca tuvo la intención de expulsar a los antiguos residentes, el aumento en el valor de las propiedades ha tenido efectos secundarios «desafortunados».

«Golden Beach se ha vuelto más caro y algunos de los residentes de mayor edad se sienten expulsados», dijo Singer. «Pero no por nuestro trabajo».

Aún así, algunos residentes como Shaheen han acusado al alcalde y al administrador de hostigar a casas antiguas con violaciones excesivas al código. Algunos piensan que es con el propósito de hacer que se vayan para que sus casas antiguas puedan derribarse, reconstruirse y venderse a un precio más alto.

«Creo que el administrador del pueblo y el consejo estaban ansiosos por obtener más ingresos para las propiedades», dijo Krogoll. Pero también dijo que estaba feliz de haberse alejado de la «locura política» en la ciudad.

Varios residentes le contaron al Miami Herald que recibieron violaciones del código por cosas como hierba muerta, puertas de garaje abiertas o pintura descuidadas que hacía difícil permanecer en Golden Beach. Algunos dijeron que era mejor reducir sus pérdidas y vender mientras los valores de las propiedades eran altos.

«No pudimos aceptar la persecución», dijo un ex residente que prefirió no ser identificado debido al acoso que dijo haber experimentado en la ciudad. Ella tiene 90 años y vendió su casa hace unos años.

Pero todos los antiguos residentes entrevistados por el Herald parecen estar de acuerdo: nadie lo ha tenido peor que Shaheen.

«No sé cómo Bárbara sobrevivió», dijo el ex residente. «Realmente pensé que iba a tener un ataque al corazón por la persecución».

Durante más de dos décadas, Shaheen ha luchado contra violaciones del código que representan al menos $ 1 millón en multas, así como un intento de ejecución hipotecaria por parte del gobierno de la ciudad. Ella dijo que a medida que el vecindario cambiaba, la ciudad comenzó a ver su antiguo hogar como una monstruosidad y comenzó a emitir citas de violación del código en un esfuerzo por lograr que su familia vendiera la casa.

«Ellos estaban siguiendo a mi madre por la playa para aplicar el código», dijo Shaheen. Ella siente que la mala salud de su difunta madre se vio agravada por el acoso. «Quiero decir que tocaron la ventana de su dormitorio para entregar las cosas».

Ella esperaba pasar el hogar familiar a su hija algún día. Ahora, Shaheen está hablando con compradores potenciales.

«Nunca quise vender», dijo Shaheen. «¿Pero cuánto puedes soportar si no puedes tener paz en tu propio hogar?»

Singer no niega que la ciudad haya emitido infracciones a propiedades antiguas que incumplen sistemáticamente los estándares de la ciudad. «Estamos tratando de mantener a la comunidad al nivel que esperamos y que todos esperan y esperamos que las personas hagan lo que necesitan», dijo. Dijo que los residentes, muchos de los cuales pagan más de $ 100,000 al año en impuestos a la propiedad, esperan que la ciudad refleje ese valor. Las ordenanzas municipales requieren que las viviendas estén bien mantenidas, pero tienen muy pocos detalles.

«Creo que la administración está buscando a las nuevas personas que han traído grandes cantidades de dinero a la ciudad. Y se olvidan de las personas que fundaron la ciudad «, dijo Krogoll.