Un poderoso terremoto de magnitud 7,2 sacudió el suroeste de Haití el sábado, matando al menos a 304 personas e hiriendo al menos a otras 1.800 cuando los edificios se derrumbaron en escombros. El primer ministro Ariel Henry dijo que estaba enviando ayuda rápidamente a áreas donde las ciudades fueron destruidas y los hospitales estaban abrumados con pacientes que ingresaban.

El epicentro del terremoto se ubicó a unos 125 kilómetros (78 millas) al oeste de la capital de Puerto Príncipe, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos, y se informó de daños generalizados en las naciones más pobres del hemisferio a medida que se acercaba una tormenta tropical.

La agencia de protección civil de Haití dijo en Twitter que el número de muertos ascendía a 304, la mayoría en el sur del país. Los rescatistas y los transeúntes pudieron sacar a muchas personas de los escombros para ponerlas a salvo. La agencia dijo que las personas heridas todavía estaban siendo trasladadas a hospitales.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, autorizó una respuesta inmediata y nombró a la administradora de USAID, Samantha Power, como la funcionaria principal que coordina el esfuerzo de los Estados Unidos para ayudar a Haití. USAID ayudará a evaluar los daños y ayudará en la reconstrucción, dijo Biden, quien llamó a Estados Unidos un «amigo cercano y duradero del pueblo de Haití».