El viaje del presidente estadounidense a la isla demuestra sus esfuerzos para mejorar las relaciones con América latina.


Mientras Barack Obama se prepara para dejar la Casa Blanca el 20 de enero, aquí van nueve razones por las cuales su presidencia será recordada:

1. Barack Hussein Obama, un joven senador de Illinois, se convirtió en el primer presidente negro de Estados Unidos.

2. El primer mandato de Obama estuvo dominado por la caída libre de la economía. Una crisis inmobiliaria que provocó una crisis financiera y que saboteó a bancos y líderes de Wall Street, con metástasis en una crisis económica con proporciones globales.

3. «Esta noche puedo anunciar al pueblo estadounidense y al mundo que Estados Unidos ha dirigido una operación que ha causado la muerte de Osama bin Laden».


Con estas palabras, el 2 de mayo de 2011, Obama exorcizó la cólera y la frustración de millones de estadounidenses: que el país más poderoso del mundo no pudiera castigar al autor de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

4. «Es uno de mis pocos remordimientos sobre mi presidencia, que el rencor y la sospecha entre los partidos ha empeorado en vez de mejorado», dijo Obama en su último discurso sobre el Estado de Unión.

Los esfuerzos para cerrar la prisión de Guantánamo y promulgar el control de armas –incluso luego de la masacre de estudiantes en Sandy Hook, el punto emocional más bajo de su presidencia– fracasaron, víctimas del rencor partidista.

5. Durante más de dos décadas, Estados Unidos aplicó sanciones y acciones encubiertas para impedir que Irán obtuviera un arma nuclear. Obama intentó de una manera diferente, iniciando un diálogo secreto con la República Islámica.

6. Ninguna crisis internacional puso tanto a prueba la política exterior de Obama, o representó la barra más alta para la intervención militar estadounidense, como Siria.

Incluso cuando Bachar Al Assad desafió la línea roja contra las armas químicas de Obama y mató a incontables miles de civiles, con el apoyo de las fuerzas rusas e iraníes, el hombre que llegó al gobierno con la promesa de la antiguerra rechazó todos los llamados para involucrarse.

7. Después del escepticismo climático de Bush, los ocho años de Obama en el poder concluyeron con un maremoto de legislación ambientalista, protección marina y de ecosistemas, freno de las emisiones de carbono y relanzamiento de las energías renovables.

En un intento por meter el ambientalismo en el cuerpo político estadounidense, Obama escaló los glaciares de Alaska, buceó en la isla de Midway y aceleró la ratificación del Acuerdo Climático de París.

8. Los demócratas intentaron y fracasaron durante décadas para proveer un plan de salud universal a los estadounidenses. Obama no logró hacerlo pero extendió la cobertura médica a decenas de millones de ciudadanos que antes no tenían nada.

Los republicanos criticaron el «Obamacare» como la encarnación del socialismo. Pero fracasaron en su intento por impedir que el plan pasara en el Congreso. Todavía pueden tener una grieta para derogarlo bajo la gestión de Donald Trump.

9. El viaje de Obama a Cuba será recordado de la misma manera que la visita de Richard Nixon a China, pero en verdad fue la piedra angular de un esfuerzo mucho mayor para mejorar las relaciones con América latina.

Los líderes de izquierda que resurgieron en la región habían reavivado los recuerdos de «imperialismo yanqui»: golpes de Estado, escuadrones de la muerte e intervenciones armadas.

Obama aludió «errores» en el golpe que instaló al dictador Augusto Pinochet en Chile, publicó documentos sobre la participación de Washington en la guerra sucia en Argentina y, por supuesto, visitó La Habana.