Jorge Pérez en frente de la casa donde creció su padre en Guines

El entrenador de béisbol de la Universidad de St. Thomas, Jorge Pérez, viajó a su hogar ancestral de Cuba por primera vez el mes pasado, y su viaje lo llenó de una serie de emociones, tristeza entre una de ellas. Pérez nació en los Estados Unidos, a donde su padre emigró a los 18 años. Su padre, ahora 77 años, nunca ha regresado a la isla.


Aquí hay 10 observaciones que le dio al Miami Herald sobre su viaje. Pérez viajo en compañía de dos de sus jugadores del equipo de Estados Unidos: el jugador de Texas A & M Braden Shewmake y el zurdo de Carolina del Este Jake Agnos:

▪ 1: No hay luces en la calle, incluso en las carreteras principales, y tampoco hay reflectores en las carreteras. «Si conduces de noche, mejor será la luna llena», dijo Pérez. «Y hay baches en todas partes. No puede conducir en línea recta o su automóvil será destruido. Sus autos están en excelente forma, dados los baches y la falta de recursos, no sé cómo lo hacen «.

▪ 2: Aparte de los taxis, no hay mucho tráfico porque pocos cubanos pueden comprar autos. «Vi algunos autos rusos y también algunas personas que usaban carruajes», dijo Pérez. «Así de lejos están los tiempos».

▪ 3: La música aún está viva en Cuba. Pérez dijo que, desde la parte superior de su hotel, podía escuchar bandas de salsa «fenomenales» todas las noches en los bares y restaurantes cercanos.


▪ 4: Hay banderas cubanas en todas partes, así como vallas publicitarias con citas de comunistas como Raúl Castro y otros. «Es una forma de lavado de cerebro, constantemente», dijo Pérez.

▪ 5: Durante un juego, el juego se detuvo en el medio de una entrada porque algunos oficiales cubanos llegaron al estadio. Se llamó el tiempo y todos los jugadores cubanos se pusieron en línea para darles la mano a los dignatarios.

▪ 6: Pérez no vio a ningún niño jugando al béisbol en las calles, pero sí fue testigo del fútbol. «No voy a decir que el béisbol desaparecerá en Cuba, pero es más barato jugar fútbol», dijo Pérez. «Incluso los jugadores del equipo nacional nos preguntaban si teníamos algún bate o equipo sobrante».

▪ 7: Agnos dijo que uno de los aspectos más destacados de la serie de béisbol fue una jugada hecha por el jardinero derecho cubano Yoelkis Céspedes, hermano de la estrella Yoeis Céspedes de los Mets de Nueva York.

Yoelkis atrapó una pelota en la pista y lanzó un tiro a home que nunca viajó a más de cinco pies de altura y casi atrapó al corredor. «Ese tipo tiene el brazo más fuerte que jamás haya visto», dijo Agnos.

▪ 8: Pérez, sin embargo, no quedó demasiado impresionado con el equipo cubano. El equipo de Estados Unidos había jugado en Japón a principios de este verano, ganando tres de cinco juegos.

«Los dos equipos son completamente opuestos», dijo Pérez sobre Japón y Cuba. «Japón es como una máquina, muy estructurado. Golpean las pelotas. Ellos batallan.

«Los jugadores cubanos ponen en marcha las cosas, no mucha prisa. Batean salvajemente».

▪ 9: Shewmake, que jugó segunda base para el equipo de Estados Unidos, dijo que estaba sorprendido por la edad de algunos de los jugadores cubanos.

«En el último juego, su abridor tenía 38 años», dijo Shewmake, quien tiene 20 años. «Nos dijeron que trajeron a algunos muchachos que jugaban proball en Canadá y Japón».

▪ 10: Shewmake y sus compañeros de equipo no encontraron mucho en cuanto a souvenirs de Cuba.

«Tenían camisetas, pero estaban dirigidas a Castro», dijo, «y no usaríamos esas cosas aquí».