El aumento de impuestos a la propiedad, aprobada de manera abrumadora, se presentó como un salvavidas para los maestros del condado que por años se han caracterizado por recibir bajos salarios. Ahora el sistema de escuelas autónomas o «charter schools», como son comúnmente conocidas, quiere que se les tome en cuenta.

La Alianza de Charter School de la Florida, que cuenta con 240 escuelas miembros en todo el estado, ahora quiere algo más que la promesa del del Superintendente Alberto Carvalho de compartir otros dólares asignados para la seguridad y la protección con las escuelas autónomas, recogió el Miami Herald.

La alianza, que incluye a las escuelas administradas por el conglomerado chárter académica con sede en Miami que circuló volantes críticos sobre el referéndum, quiere un recorte por alumno de los $ 232 millones que se prevé que el referéndum aumente en su primero de cuatro años. Eso incluye obtener una parte de los aproximadamente $ 200 millones destinados específicamente a los maestros, quienes ganan un salario promedio de $ 46,174 en Miami-Dade.

«Como defensor de las escuelas públicas autónomas, tengo que luchar para que cada maestro y cada estudiante obtengan fondos iguales, y nadie debería ofenderse por ese objetivo», dijo el ex legislador de Florida Ralph Arza, quien ahora se desempeña como director de relaciones de gobierno para la alianza.


Arza envió cartas a cada miembro de la junta escolar el martes solicitando una reunión para discutir «cómo se distribuirá el reciente referéndum de impuestos … entre todos los estudiantes y maestros de escuelas públicas en el Condado de Dade en Miami». Comisionada de Educación Pam Stewart, Presidenta de la Cámara de Representantes del estado José Oliva, el presidente del Senado del estado, Bill Galvano, el gobernador electo Ron DeSantis, el vicegobernador electo Jeanette Núñez y los miembros de la delegación legislativa de Miami-Dade fueron copiados en la carta.

Arza dijo que el margen de maniobra se encuentra en el lenguaje «vago». A diferencia de los referendos similares que se aprobaron en los condados de Broward y Palm Beach, el lenguaje de las papeletas de voto que utilizó el distrito escolar de Miami-Dade no especificó que las escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero que se administran de manera privada, no se beneficiarían. Palm Beach, por ejemplo, dijo específicamente que las escuelas del distrito «no autónomas» se beneficiarían.

«Esa vaguedad se usó y probablemente ayudó a pasar el artículo», dijo Arza.

«Nuestra posición ha sido clara: la seguridad es el único elemento que se debe considerar cuando se trata de la asignación del referéndum», dijo la portavoz del distrito Daisy González-Diego.

Arza propuso esto: los $ 200 millones reservados para maestros podrían ser repartidos por estudiante. Dividida por una inscripción total de 350,000, incluidos los estudiantes de escuelas autónomas, una escuela obtendría aproximadamente $ 571 por cada estudiante. Una escuela con 1,000 estudiantes obtendría alrededor de $ 571,000 más por los salarios de los maestros, que serían distribuidos por el propio consejo de la escuela autónoma entre sus maestros.

O bien, dijo Arza, el distrito podría simplemente dividir ese dinero entre los maestros públicos y chárter (alrededor de 21,000, dice), para dar aproximadamente $ 10,000 a cada maestro.

Casi uno de cada cinco estudiantes de escuelas públicas en el condado de Miami-Dade, casi 68,000, asiste a una escuela autónoma. No se disponía fácilmente de datos sobre cuántos maestros de escuelas autónomas trabajan en Miami-Dade o cuál es su salario promedio.

Arza sugirió enmendar los contratos de las escuelas autónomas para reflejar las medidas de responsabilidad establecidas para que los dólares de los contribuyentes se gasten de manera inteligente.

«Cualesquiera sean las garantías necesarias para proteger los dólares de los contribuyentes, esas garantías se otorgarán a la Junta Escolar del Condado de Miami-Dade», dijo Arza. «Ni un dólar irá a una empresa de gestión. El dinero irá a los maestros y la protección de los estudiantes. No puedo imaginar que alguien se oponga a eso».

La Presidenta de United Teachers of Dade, Karla Hernandez-Mats, dijo que estaba desconcertada por la propuesta de Arza.

«Estamos en esta situación debido al exceso de financiación de las escuelas autónomas», dijo. «Estas son escuelas privadas con fines de lucro que lo único que tiene de público es que obtienen fondos públicos».

UTD lanzó su propia campaña, A + Teachers Create A + Schools, para ayudar a aprobar el referéndum. El comité de acción política del sindicato también donó más de $ 42,000 a la causa.

«Si la industria de las escuelas autónomas realmente quiere dinero para sus escuelas, permítales … hacer una iniciativa en la boleta electoral», dijo.

El dinero recaudado a través del referéndum no se recogerá hasta julio. La Junta Escolar, en su última reunión en noviembre, pospuso la formación del comité de supervisión porque no pudo acordar qué organizaciones deberían seleccionar los puestos de oficial de policía jubilado y maestro retirado.

Arza dijo que el impulso para obligar a los distritos escolares a compartir los dólares del referéndum con las escuelas autónomas podría extenderse más allá de Miami-Dade a otros 20 distritos escolares que han pasado referendos similares.

«Estoy dispuesto a hacer lo que sea necesario y lo que esté disponible para mí», dijo. “¿Eso significa que nuestros legisladores sepan? Sí. ¿Significa eso considerar nuestras opciones legales? Sí.» concluyó.

(Fuente The Miami Herald)