Funcionarios de Anglian Water y Leicestershire and Rutland Wildlife Trust dijeron el lunes que habían descubierto el esqueleto de un reptil depredador prehistórico extinto, conocido coloquialmente como dragón marino, el más grande y completo jamás descubierto en el Reino Unido.


El fósil de ictiosaurio mide más de 32 pies de largo y tiene un cráneo de 6 pies que pesa alrededor de una tonelada. Vivió hace unos 180 millones de años, durante el Período Jurásico cuando los dinosaurios caminaban sobre la tierra.

Otros dos ictiosaurios incompletos y más pequeños fueron encontrados en el sitio en la década de 1970, según Anglian Water, que coopera con el embalse. Lomax agregó que se han encontrado fósiles de ictiosaurios más grandes fuera del Reino Unido, incluso en Canadá, aunque los restos de este gran tamaño son raros.

Los ictiosaurios, reptiles marinos extintos que se asemejan a delfines o tiburones, fueron descubiertos por primera vez hace casi 200 años en la Costa Jurásica en el sur de Inglaterra. Se extinguieron hace 90 millones de años.

Luego, el enorme y frágil esqueleto fue cuidadosamente excavado en una operación compleja que tuvo lugar en el transcurso de dos semanas en agosto y septiembre de 2021 por un equipo de paleontólogos. Luego, el fósil se envolvió en tablillas de madera recubiertas de yeso para protegerlo.

Los restos se encuentran ahora en el laboratorio del conservador paleontológico Nigel Larkin, donde serán limpiados, preservados y preparados, según Lomax. El ictiosaurio estará listo para exhibirse en los próximos 18 a 24 meses.