El uso de marihuana recreativa pronto será legal en Canadá después de que el Senado aprobó un proyecto de ley «histórico» el martes con una votación de 52-29.

Canadá es solo el segundo país del mundo y el primer país del G7 en implementar una legislación que permita un mercado nacional de marihuana. En los Estados Unidos, nueve estados y el Distrito de Columbia ahora permiten el uso de marihuana recreativa, y 30 permiten el uso médico.

El proyecto de ley C-45, también conocido como Cannabis Act, surge de la promesa de campaña del primer ministro Justin Trudeau de mantener la marihuana lejos de los usuarios menores de edad y reducir los delitos relacionados.

El acto de legalizar el uso recreativo de la hierba se introdujo por primera vez el 13 de abril de 2017, y luego se aprobó en la Cámara de los Comunes en noviembre. La aprobación del proyecto de ley en el Senado fue el último obstáculo en el proceso.


Uruguay fue el primer país en legalizar la producción, venta y consumo de marihuana en diciembre de 2013.

Aunque el gobierno canadiense había declarado inicialmente su intención de implementar en julio de 2018, las provincias y territorios, que serán responsables de redactar sus propias reglas para la venta de marihuana, han informado que necesitarían de ocho a 12 semanas después de la aprobación del Senado para la transición al nuevo marco.

Se espera que el gobierno elija una fecha a principios o mediados de septiembre.

En Twitter, Trudeau elogió el proyecto de ley y se centró en la juventud de Canadá.

«Ha sido muy fácil para nuestros hijos obtener marihuana, y para que los delincuentes obtengan los beneficios. Hoy, cambiamos eso. Nuestro plan para legalizar y regular la marihuana acaba de pasar al Senado», tuiteó.

La ministra de Justicia, Jody Wilson-Raybould, también aplaudió la votación.

«Este es un suceso histórico para la política progresista en Canadá», escribió en Twitter. «Esta legislación ayudará a proteger a nuestros jóvenes de los riesgos del cannabis mientras mantiene las ganancias fuera de las manos de los delincuentes y el crimen organizado».

Una vez que el proyecto de ley sea formalmente aprobado, los adultos podrán llevar y compartir hasta 30 gramos de marihuana legal en público. También se les permitirá cultivar hasta cuatro plantas en sus hogares y preparar productos tales como comestibles para uso personal.

Sin embargo, las reglas estrictas seguirán rigiendo la compra y el uso de marihuana.

Se espera que los consumidores compren marihuana de minoristas regulados por provincias, territorios o, cuando ninguna de esas opciones esté disponible, productores con licencia federal. La marihuana tampoco se venderá en el mismo lugar que el alcohol o el tabaco.

El gobierno canadiense también ha implementado cambios a sus leyes de conducción para abordar las repercusiones de conducir bajo la influencia del cannabis.

El proyecto de ley fijó un límite en la edad mínima para el consumidor a los 18 años, y hace que la producción, distribución o venta de productos de cannabis sea una ofensa para menores.

Si bien las provincias pueden aumentar la edad mínima, la intención es continuar desalentando a los jóvenes canadienses del uso de marihuana, estableciendo muchas de las mismas restricciones que existen para los cigarrillos y otros productos de tabaco.

También se espera que con el paso de la nueva ley se active una industria de mil millones de dólares, dado que el gasto total en marihuana podría aumentar hasta en un 58%, especialmente porque se espera que los usuarios estén dispuestos a pagar una prima por el acceso legal a la droga.

En los Estados Unidos, BDS Analytics calculó que la industria de la marihuana absorbió casi $ 9 mil millones en ventas en 2017. Los ingresos de las ventas son equivalentes a la industria entera de las cafeterías.

Como resultado, los intentos de legalizar cannabis para uso recreativo han hecho que las compañías de marihuana canadienses como Canopy Growth Corp., Aphria Inc. y Aurora Cannabis Inc. se conviertan en el centro del frenesí de los inversores.

A medida que las provincias decidan las reglas locales de implementación, la disponibilidad de marihuana variará en todo el país. En Alberta, la maleza recreativa estará ampliamente disponible en más de 200 minoristas privados en toda la provincia. En el extremo opuesto del espectro, la disponibilidad de marihuana solo se proporcionará en 40 tiendas estatales en Ontario. En Terranova y Labrador, estará disponible en las tiendas de comestibles Loblaws.