Foto de Miami Herald

Miles de viajeros durante el día de Acción de Gracias pasaron rápidamente seguridad con sus zapatos puestos y sus computadoras portátiles guardadas en el Aeropuerto Internacional de Miami.


En las terminales J (Internacional) y D (American Airlines), muchos afortunados pasajeros evitaron problemas de seguridad normales gracias a los perros detectores de bombas. El uso de los caninos permite a la Administración de Seguridad del Transporte mover a los pasajeros hasta un 30 por ciento más rápido de lo normal.

«Tenemos mucha confianza en la capacidad de nuestros caninos», dijo Daniel Ronan, director de seguridad federal de MIA al Miami Herald. «No lo haríamos a menos que pensáramos que era tan efectivo o más efectivo».

Después de que un oficial de seguridad revisa la tarjeta de embarque e identificación de cada pasajero, los viajeros pasan por un área patrullada por un perro y su cuidador.

Si el perro detecta un olor explosivo, el pasajero se aparta para un examen exhaustivo. De lo contrario, los pasajeros se mueven rápidamente sin quitarse los zapatos de los pies o los dispositivos electrónicos de sus equipajes.


Perros y cuidadores trabajan turnos de 30 minutos. Durante cada turno, un empleado de TSA vestido con ropa de civil pasa con olores explosivos para probar al perro. Cuando el perro reconoce el olor, él o ella es recompensado con una pelota.

«Ellos piensan que es un juego», dijo Ronan refiriéndose a los perros.

Aunque el Internacional de Miami tiene 12 puntos de control de seguridad, solo un punto de control a la vez utiliza un equipo de perros detectores de explosivos. El aeropuerto cuenta actualmente con 10 perros de trabajo y cuatro en formación. Los equipos de perros han trabajado en el aeropuerto durante todo el año desde 2010, pero la TSA incrementa su personal durante los días festivos como el Día de Acción de Gracias, cuando 1,5 millones de viajeros pasarán por el aeropuerto de Miami en un período de 12 días. Los fines de semana de vacaciones, TSA verifica a más de 70,000 pasajeros de MIA en un solo día.

El miércoles, Cedric Belvins, de 41 años, ex marine, y Angus, 2, un indicador alemán de pelo corto, trabajaron un turno de tarde en la Terminal J.

Belvins y Angus rápidamente recortaron la cola de pasajeros de 30 a 10 cuando los viajeros pasaron rápidamente. Belvins, un cuidador de perros de la TSA desde 2010, dijo que la parte más difícil del trabajo es decirle a la gente que no pueden acariciar a Angus. Pero una mujer mayor parecía inestable por el perro, pasando corriendo para evitar su hocico. Los pasajeros que no quieran ser examinados por los perros o que viajen con un perro ellos mismos pueden optar por no participar e ir directamente a una evaluación extensa.

Y justo como se esperaba, cuando el oficial de pruebas de la TSA se acercó al área, Angus señaló que había olido el explosivo. Cuando el oficial de pruebas pasó, Angus lo siguió con más entusiasmo que los demás, y luego se detuvo y miró fijamente. El movimiento es sutil, pero Belvins, su cuidador, lo reconoce muy bien.