La administración Trump dijo el jueves que planea eludir un acuerdo judicial de larga data que rige cómo los niños son tratados bajo custodia de inmigración, en parte para detener a las familias más tiempo como una forma de disuadir a los inmigrantes de cruzar ilegalmente la frontera del sudoeste dijo la agencia AP.

El Departamento de Seguridad Nacional anunció una propuesta de reglamento que terminaría el llamado acuerdo de Flores que requiere que el gobierno mantenga a los niños en el entorno menos restringido y requirió su liberación generalmente después de 20 días de detención.

El caso de 1997 que generó el acuerdo casi seguro regresará a la corte. La jueza del tribunal de distrito de los Estados Unidos, Dolly M. Gee, rechazó una solicitud de los abogados de la administración este verano para permitir una detención familiar más prolongada.

El acuerdo se convirtió en un problema durante una política de «tolerancia cero» aplicada en la frontera para enjuiciar penalmente a cualquier persona que sea atrapada cruzando ilegalmente.


Más de 2.900 niños fueron separados de sus padres, lo que provocó la indignación internacional y una crítica mordaz a lo que muchos dijeron que era el trato inhumano de los inmigrantes. Las autoridades dijeron que los niños no podían estar bajo custodia criminal con sus padres, y que estaban limitados en cuánto tiempo podrían detener a las familias debido al acuerdo.

El gobierno actualmente tiene tres centros de detención familiar operativos, pero la mayoría están en capacidad.

Sin embargo, Homeland Security pidió espacio para albergar 12,000 camas para familias, más espacio para albergar a 20,000 menores no acompañados. Ese proceso está avanzando; el Departamento de Defensa ha completado los requisitos legales y ambientales necesarios, pero aún están trabajando en el marco legal para el uso de Fort Bliss, en El Paso, Texas, para las familias inmigrantes. El Departamento de Salud y Servicios Humanos, que administra niños no acompañados que cruzan ilegalmente, aún no ha solicitado formalmente espacio para los menores, lo que debe hacer para establecer el uso.

Las reglas propuestas el jueves permitirían que el gobierno mantenga a las familias hasta que se completen sus casos de inmigración, una medida que los funcionarios del gobierno sostienen hace que los casos avancen mucho más rápido que si se libera a las familias.

«Hoy, las lagunas legales obstaculizan significativamente la capacidad del departamento para detener apropiadamente y eliminar de inmediato las unidades familiares que no tienen una base legal para permanecer en el país», dijo Kirstjen Nielsen, secretario de Seguridad Nacional. «Esta regla aborda uno de los principales factores de atracción para la inmigración ilegal y permite al gobierno federal hacer cumplir las leyes de inmigración aprobadas por el Congreso».

Los defensores de los inmigrantes se han opuesto a cualquier esfuerzo por detener a los niños más tiempo de lo que permite el acuerdo.