Las aerolíneas Southwest y American Airlines continúan el intercambio de declaraciones en su disputa para agregar un vuelo más a La Habana.

El debate comenzó el mes pasado cuando la aerolínea con sede en Fort Worth (NASDAQ: AAL) solicitó al Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT) que cambiara su política sobre cómo manejar las rutas de Cuba. Solo 20 rutas cubanas están asignadas a los transportistas estadounidenses, por lo que las compañías aéreas pueden pelearse por cualquier oferta de Cuba que puedan obtener.

American dijo que la regla debería cambiarse a cuando una aerolínea reciba una asignación de ruta, debería poder elegir de qué ciudad de EE. UU. vuela. Actualmente, las aerolíneas están encerradas en pares de ciudades específicas. Eso significa que los estadounidenses no pueden simplemente cambiar una de sus rutas de La Habana de Charlotte a Miami, por ejemplo (lo que está tratando de hacer American, cambiar Charlotte-La Habana por Miami-La Habana).

Southwest Airlines ha pedido al DOT que no cambie las reglas y continué con la política actual en la que las rutas son puestas a disposición de todas las aerolíneas una vez que se abandona un espacio y acusó a American de querer cambiar las reglas.

Rebtel y Cuba en Miami llamadas a Cuba

Southwest dijo que el mercado de Estados Unidos y Cuba no tenía servicio programado durante 50 años. Va a tomar tiempo encontrar el equilibrio adecuado.

Southwest quiere una oportunidad para ofertar en la ruta Charlotte-La Habana que, según American, sería “mejor aprovechada” con un vuelo de Miami. Si tuviera la oportunidad, Southwest querría agregar a su oferta de Tampa a La Habana.

“La respuesta de American no agrega nada de sustancia a su movimiento ya sin base, y no aborda las críticas legítimas formuladas por Southwest (y JetBlue)”, dijo Southwest en su reciente presentación ante la corte. JetBlue Corp. (NASDAQ: JBLU), con sede en la ciudad de Nueva York, también ha expresado su opinión sobre este tema y se ha puesto del lado de Southwest al decir que el proceso actual debe continuar.

“American no ofreció ninguna razón legítima para abandonar ese proceso”, agregó Southwest, “ni tampoco ofreció ningún precedente histórico en el que el tipo de alivio que American solicita ahora haya sido otorgado en cualquier mercado internacional de Estados Unidos”.