El comisionado de Miami, Joe Carollo, quiere eliminar la reunión cultural en la calle Ocho, conocida como Viernes Culturales, para celebrar su propio evento mensual, empujando la amarga pelea entre el comisionado y un prominente hombre de negocios en el barrio de la Pequeña Habana, recogió el Miami Herald.

Viernes Culturales, dirigido por la organización sin fines de lucro del mismo nombre, es una institución de 18 años en la calle Ocho que organiza una reunión de arte, música y cultura el último viernes de cada mes. El evento se lleva a cabo en Domino Plaza, donde se toca música mientras los comerciantes venden sus productos y se alienta a los visitantes a cenar en los restaurantes cercanos y visitar las galerías de arte locales.

El presidente de la junta de la organización sin fines de lucro es Bill Fuller, copropietario del club nocturno Ball & Chain que recientemente demandó a Carollo por los esfuerzos persistentes del comisionado para encontrar violaciones del código en las propiedades de Fuller y empresas afiliadas. Fuller y un socio comercial sostienen que Carollo está violando sus derechos de la Primera Enmienda al hacer cumplir el código en sus negocios de Calle Ocho en represalia por el apoyo de Fuller a uno de los opositores políticos de Carollo en las elecciones de 2017 en la ciudad.

Ahora Carollo podría eliminar los Viernes Culturales al organizar su propio festival mensual con música, comida y arte. El comisionado ha solicitado un permiso de eventos para celebrar un festival el 30 de noviembre, y ha pedido al departamento de eventos especiales de la ciudad que reserve cada segundo y último viernes de cada mes desde ahora hasta diciembre de 2019 para eventos mensuales.

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Carollo se negó a revelar detalles sobre su próximo evento pero dijo al Miami Herald que cree que Viernes Culturales se ha convertido en un evento cansado y mediocre que es poco más que un “pulguero”.

Él piensa que puede hacerlo mejor con la comida, los comerciantes y la música. “Vamos a hacer eso todos los meses para que la Pequeña Habana vuelva a la vida”, dijo.

El evento del comisionado del 30 de noviembre no está en conflicto con ningún permiso existente para usar el parque del Domino o Domino Plaza, donde se festeja Viernes Culturales, porque Viernes Culturales no había solicitado ninguno permiso, por lo que para este mes al menos reemplazará a Viernes Culturales. No está claro cómo se resolvería el conflicto entre los dos eventos rivales más allá de noviembre.

Carollo dijo que Viernes Culturales ha estado funcionando durante años sin los permisos de eventos requeridos, un hecho confirmado por la junta de la organización sin fines de lucro en una queja en la que le suplicaron a la ciudad que resolviera una resolución para que pudieran seguir organizando su evento todos los viernes.

“En ningún momento durante la historia del festival se le ha pedido a la organización que obtenga un permiso de eventos”, escribió Suzanne Batlle, propietaria de Azucar Ice Cream Company y vicepresidenta de los Viernes Culturales, en una carta al alcalde y la Comisión de la Ciudad. “Por el contrario, la ciudad siempre ha apoyado excepcionalmente el evento, nunca requirió un permiso y, de hecho, apoyó al festival a través de la provisión de escenarios y una mayor supervisión policial”.

Eugene Ramírez, portavoz de la ciudad y director del departamento que incluye permisos para eventos especiales, dijo que Viernes Culturales debe presentar cualquier prueba por escrito de que se le permitió operar legalmente sin permisos.

“Todos los eventos especiales están sujetos al Código de Ordenanzas”, dijo Ramírez. “Si Viernes Culturales tiene un documento oficial de la ciudad que ellos creen que los exime, deberían presentarlo”.

Ramírez también señaló que Viernes Culturales obtuvo permisos para su evento más reciente el 26 de octubre.

El tema de los permisos también plantea la cuestión de quién tiene derecho a usar el espacio después del evento del 30 de noviembre de Carollo. Los permisos se otorgan en Miami por orden de llegada, lo que significa que a pesar de que Carollo solicitó reservar las fechas correspondientes a un año, ni él ni Viernes Culturales pueden reclamar esas fechas sin permisos.

La batalla por el espacio en la Plaza del Dominó es la última escaramuza en un enfrentamiento entre Carollo y Fuller que se ha desarrollado en quejas de ética, radio en español y otros medios.

Carollo lleva meses apuntando a Fuller buscando persistentemente violaciones de código en el club nocturno y otras propiedades afiliadas a Fuller y sus socios comerciales, comunicó el medio. En algunos casos, el comisionado ha encontrado problemas legítimos, pero tomó raras investigaciones nocturnas para llegar a ellos.

La atención constante llevó a Fuller a presentar una queja de ética a los funcionarios del condado, que luego retiró antes de presentar una demanda en un tribunal federal.

De acuerdo con las entrevistas realizadas por investigadores de ética, un ex asesor de Carollo sostiene que el comisionado le pidió que mintiera bajo juramento sobre cuestiones de cumplimiento de códigos, un ex burócrata de Miami dijo que el comisionado aplicó una presión inadecuada para que los agentes de cumplimiento de códigos atacaran a Ball & Chain y otras propiedades de Fuller. , y un propietario de un negocio dijo que Carollo la criticó en la radio en español con acusaciones de que su tío, un funcionario venezolano de alto rango, estaba involucrado en una conspiración de izquierda para comprar bienes raíces en la Pequeña Habana.

Carollo admitió con orgullo que participó en los asaltos nocturnos y confirmó sus sospechas de vínculos con la izquierda, sospechas que son un elemento básico de su larga carrera política. Él negó aplicar una presión indebida o pedirle a alguien que mintiera bajo juramento. Él ha mantenido que es simplemente un funcionario electivo proactivo que aborda un grave problema de cumplimiento de códigos en su distrito.

El viernes, el comisionado expresó poca simpatía por cualquiera de los comerciantes que podrían ser desplazados de Viernes Culturales. Se jactó de que su festival contará con “los mejores talentos” y atraerá a tanta gente que beneficiará a todos en la calle Ocho, incluso Fuller y sus propiedades.

“Si lo voy a hacer tan mal o peor, entonces la gente tiene razón. No debería involucrarme en esto “, dijo Carollo. “Pero si puedo producir uno mejor, entonces, dios mío, en lugar de quejarse, estén agradecidos”.