Si te encuentras con lo que parece ser una adorable bola de pelusa en la hierba, es posible que desees alejarte, advierten las autoridades. Podría ser una oruga venenosa del gato – y están regresando al Estado del Sol.

Conocida como la especie de oruga más venenosa del país, la oruga del gato puede causar un dolor severo cuando entra en contacto con humanos y animales.

“Una picadura de oruga del gato se siente como una picadura de abeja, solo que peor”, dice el entomólogo Don Hall de la Universidad de Florida a National Geographic. “El dolor empeora de inmediato y rápidamente después de ser picado, y puede incluso hacer que te duelen los huesos”.

Según los Centros de Control de Envenenamiento de la Florida, la oruga es más activa en primavera y otoño.

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Los informes de la oruga han ido en aumento.

Un hombre, Michael Dusk, encontró una en su patio trasero en Spring Hill, Florida, y aprendió de primera mano cómo las pequeñas criaturas pueden dar un golpe doloroso.

Debajo de los pelos de la oruga hay espinas venenosas que pueden pinchar la piel.

“Definitivamente es incapacitante”, dijo Dusk. “Se siente extremadamente doloroso”.

“Debido a la forma en que se ven, son muy atractivos”, dijo el Dr. Alfred Aleguas, director del Centro de Control de Venenos de Florida en Tampa. “Los llaman orugas de gato porque se parece a un gato y te dan ganas de tocarlos y ver lo suaves que son”. Pero tienen algunos pelos urticantes que la oruga usa como una forma de protegerse ”.

Si entra en contacto con la oruga, los científicos recomiendan colocar una cinta adhesiva transparente en el área afectada para eliminar las espinas, lo que ayudará a disminuir el dolor.