American Airlines afirmó que la queja de Southwest sobre su nueva idea de ruta a Cuba “no tiene sentido” en una presentación regulatoria que defiende su propuesta, recogió el diario Dallas Business Journal.

El debate comenzó el mes pasado cuando la aerolínea con sede en Fort Worth (NASDAQ: AAL) solicitó al Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT) que cambiara su política sobre cómo manejar las rutas de Cuba. Solo 20 rutas cubanas están asignadas a los transportistas estadounidenses, por lo que las compañías aéreas pueden pelearse por cualquier oferta de Cuba que puedan obtener.

American dijo que la regla debería cambiarse a cuando una aerolínea reciba una asignación de ruta, debería poder elegir de qué ciudad de EE. UU. vuela. Actualmente, las aerolíneas están encerradas en pares de ciudades específicas. Eso significa que los estadounidenses no pueden simplemente cambiar una de sus rutas de La Habana de Charlotte a Miami, por ejemplo (lo que está tratando de hacer American, cambiar Charlotte-La Habana por Miami-La Habana).

Southwest Airlines Co. (NYSE: LUV), con sede en Dallas, se mostró reacio a la regla propuesta por su rival en una presentación del 10 de octubre, alegando que American está cuidando sus propios intereses y no el público en general.

Rebtel y Cuba en Miami llamadas a Cuba

Southwest dijo que el DOT creó la regla para que el servicio de los EE. UU. se diversifique a través de múltiples ciudades y no solo de Miami, donde vive la mayor población cubano-estadounidense de la nación.

American respondió a las críticas de Southwest (y a JetBlue, que también presentó una opinión disidente contra American) en una presentación esta semana. Uno de los puntos principales de la compañía es que cuando una aerolínea abandona una ruta a Cuba, el tiempo que lleva la redistribución de la ruta significa que el público estadounidense tiene menos opciones cubanas.

“El enfoque estándar del departamento evita que los operadores ajusten sus rutas entre EE. UU. y Cuba para reflejar la evolución de la demanda de pasajeros, y ha llevado a un número inusualmente alto de terminaciones de servicio seguidas de largos procedimientos para reasignar frecuencias”, dijo American en su presentación.

“Durante estos procedimientos”, agregó, “las cinco frecuencias diarias entre los EE. UU. y La Habana que se devolvieron para la reasignación no se utilizaron durante un total de más de 62 meses, privando al público viajero del nivel completo del servicio de los EE. UU”.