Funcionarios de la administración Trump anunciaron hoy sábado que a los inmigrantes que usen legalmente beneficios públicos como la asistencia alimentaria y los vales de vivienda de la Sección 8 se les podrían negar tarjetas de residencia bajo nuevas reglas destinadas a excluir a las personas que la administración considere un atraso para el país.

La medida podría obligar a millones de inmigrantes pobres que dependen de la asistencia pública para alimentos y vivienda a hacer una elección difícil entre aceptar ayuda financiera y buscar una tarjeta verde para vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos.

Los inmigrantes mayores, muchos de los cuales obtienen medicamentos recetados de bajo costo a través del programa Parte D de Medicare, también podrían verse obligados a dejar de participar en el popular programa de beneficios o arriesgarse a ser considerados una “carga pública” que no es elegible para el estado legal de residente.

La medida no tiene la intención de afectar a la mayoría de los inmigrantes a quienes ya se les han otorgado tarjetas verdes, pero los defensores han dicho que temen que las personas con un estatus de residente legal dejen de usar los beneficios públicos para proteger su estado. La regulación, que según la administración afectaría a unas 382,000 personas al año, es la más reciente de una serie de medidas enérgicas del presidente Trump y sus asesores de línea dura sobre inmigración legal e ilegal.

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La ley federal siempre ha exigido a quienes buscan tarjetas de residencia que demuestren que no serán una carga y ha tomado en consideración la aceptación de los beneficios en efectivo. Pero el gobierno nunca antes ha considerado el uso de otros beneficios públicos, como la asistencia para alimentos.

Ahora, la nueva regulación, anunciada en el sitio web del Departamento de Seguridad Nacional, exigirá que los trabajadores sociales de inmigración consideren que el uso de los beneficios públicos es un “factor negativo muy ponderado” para quienes solicitan permanecer legalmente en el país de forma permanente. Probablemente se les negará a aquellos a los que se considera probable que dependan de la asistencia del gobierno.

La regla afectaría a las personas que buscan inmigrar a los Estados Unidos de manera permanente y a otras que se encuentran en el país con visas temporales, incluidos estudiantes y trabajadores, que buscan permanecer de manera permanente.

Los asilados, refugiados y otras categorías de personas vulnerables no están sujetos al motivo de inadmisibilidad de la acusación pública y, como tales, no se ven afectados por esta regla. Al considerar la recepción de beneficios públicos en la determinación de inadmisibilidad de cargos públicos, DHS tampoco consideraría ningún beneficio público recibido por extranjeros que prestan servicios en servicio activo o en el componente Ready Reserve de las Fuerzas Armadas de EE. UU. O el cónyuge o hijo del miembro del servicio. Además, el DHS no consideraría el alivio de desastres, la asistencia médica de emergencia, los beneficios recibidos por los niños ciudadanos de un extranjero de los EE. UU. Y los beneficios de Medicaid que reciben los niños de ciudadanos estadounidenses y posibles hijos adoptivos de ciudadanos de los EE. UU.

A los inmigrantes se les puede pedir en casos limitados que depositen bonos en efectivo de al menos $ 10,000 para evitar que se les nieguen tarjetas verdes bajo la nueva regulación, que no necesita la aprobación del Congreso pero debe pasar por un proceso de revisión pública antes de que sea definitiva. Los funcionarios dijeron que esperaban que la regulación se convirtiera en definitiva después de ser publicada en el Registro Federal en las próximas semanas y en el período de revisión de 60 días.

En un comunicado de prensa, el Departamento de Seguridad Nacional dijo que la nueva regla “aseguraría que aquellos que buscan ingresar y permanecer en Estados Unidos de forma temporal o permanente puedan mantenerse económicamente y no dependerán de los beneficios públicos”.